10 EXTRAÑOS ANIMALES DESCUBIERTOS EN 2015

Todos los años, los científicos recorren selvas, desiertos y las colecciones de museos para examinar los animales y, si tienen suerte, descubren una nueva especie.

Por ejemplo, en 2015, los investigadores identificaron un dragón de mar color rojo rubí de la costa de Australia, una nueva especie de tortuga gigante de las Islas Galápagos y un antiguo gusano puntiagudo con 30 patas en China. A medida que se descubren estas criaturas, recién descubiertas, es importante protegerlas de la contaminación, la pérdida de hábitat y los estragos causados ​​por las especies invasoras, especialmente en lo que entra en la Tierra su sexta extinción en masa, según los expertos.

Mientras tanto, los científicos están ocupados aprendiendo sobre estos nuevos animales, estos bichos pueden inspirar a fabricar nuevos materiales, robots y medicamentos. He aquí un vistazo a las 10 recientemente identificados animales excepcionalmente extraños, tanto vivos como extintos.

1. Monos Estornudos

MONO ESTORNUDADOR

Chato de oro del mono

 Actualmente hay cinco Rhinopithecus, o mono de nariz chata, especies que se sabe que existen.

“Snubby,” el mono estornudos, es apodado por su nariz respingona que recoge agua de lluvia en los días húmedos. El mono negro blanco y inusual vive en el norte de Myanmar, y se puede escuchar el estornudo de sus “charcos de punta” cuando llueve.

Sin embargo, el animal tiene un truco bajo la manga (o mejor dicho la nariz?). A menudo se mete su cabeza entre sus rodillas cuando llueve, por lo que no va a pasar todo su tiempo a estornudar, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Los investigadores anunciaron el mono estornudos (Rhinopithecus) al mundo en el año 2010, pero es una de las 211 nuevas especies descubiertas en el Himalaya oriental entre 2009 y 2014, según un nuevo informe de WWF 2015.

2. Caracol pequeño de la Tierra

CARACOL

Caracol de Borneo

El caracol recién identificado, el más pequeño del mundo de la historia.

Un caracol minúsculo en Borneo superó a una especie en China con el título de caracol más pequeño del mundo. El campeón de pequeñísima (Acmella nana) tiene una cáscara blanca y brillante, translúcida que mide alrededor de 0,027 pulgadas (0,7 milímetros) de alto, y que vive en las colinas de piedra caliza en la isla tropical.

Los investigadores no pudieron verlo con sus propios ojos en la naturaleza. Por lo que cogieron unas cuantas cucharadas de tierra de la selva tropical y analizaron los contenidos bajo un microscopio. Es probable que se alimente de las películas de bacterias y hongos que crecen en la piedra caliza húmeda.

El pequeño molusco es una de las 48 especies de caracoles que los investigadores identificaron en el estudio.

3. Terror Bird

TERROR BIRD

 El esqueleto de la nueva especie de ave del terror (llallawavis scagliai scagliai).

Imagina un ave de 10 pies de altura (3 metros) no volador presa que te persigue con su pico ganchudo. Estos gigantes, acertadamente llamados aves del terror, vivían en América del Sur desde alrededor de 50 millones a 1,8 millones de años.

En abril, los investigadores anunciaron que habían descubierto una nueva especie de ave del terror (llallawavis scagliai scagliai) frente a la costa este de Argentina. El espécimen de 3,5 millones de años de edad, es el fósil más completo de pájaro del terror de la historia, con aproximadamente el  90 %  de sus huesos intactos.

Un análisis de sus estructuras del oído interno, sugiere L. scagliai, oír sonidos de baja frecuencia, lo que significa que podría oír el ruido sordo de los pasos de su presa contra el suelo desde muy lejos, los investigadores dijeron Live Science en abril.

4. Dementor Avispa

AVISPA DEMENTOR

Alma chupadores de avispa dementor

La avispa dementor inyecta una toxina paralizante en el vientre de su presa antes de transformarse en su almuerzo (aún con vida).

Los investigadores nombraron una recién descubierta avispa Ampulex dementor, o “avispa dementor” para abreviar: El nombre fue inspirado por dementores de Harry Potter, criaturas fantasmales que chupan a la distancia pensamientos felices de una persona (y alma, si se sienten voraz).

La avispa come cucarachas de una manera impresionante y aterradora.  Inyecta veneno en el vientre de la cucaracha, convirtiendo a su presa inmóvil en un “zombi pasivo”, dijeron los investigadores en Live Science en mayo. Pero el veneno en realidad no la mata, es decir, la cucaracha es comida viva por la avispa dementor después.

5. Hipopótamo aspiradora

HIPOPOTAMO ASPIRADORA

Mamífero desmostylia antiguo

Un ejemplo de las especies de mamíferos recién descubiertas hipopótamo de tamaño grande de Unalaska alimentados con la vegetación costera.

Puede que no ayudar a limpiar la sala de estar, pero hace unos 23 millones de años, un hipopótamo mamífero de este tamaño utilizaba su hocico largo como una aspiradora, succionando sabrosos bocados de algas marinas y hierba del mar a lo largo de la costa.

El animal extinguido, recientemente identificado (Ounalashkastylus tomidai) pertenece al orden desmostylia.

Los científicos encontraron cuatro O. tomidai esqueletos, incluyendo un bebé, en Unalaska las Islas Aleutianas.

“El bebé encontrado nos dice que tenían una población reproductora activa”, dijo el coautor del estudio Louis Jacobs, un paleontólogo de vertebrados en la Universidad Metodista del Sur en Texas. “Ellos deben haberse alojado en áreas protegidas para proteger a los jóvenes de las corrientes.”

6. “Skeletorus” y “Sparklemuffin”

ARAÑA

Una araña pavo real colorida

Un macho de la especie de araña pavo real maratus jactatus, que se apoda Sparklemuffin, levanta la pierna como parte de una danza de apareamiento.

Vale la pena superar la aracnofóbia  para obtener un buen vistazo a estas dos bellezas, cariñosamente apodado “Skeletorus” y “Sparklemuffin.”

Ambos son arañas de pavo real, llamada así por sus colores brillantes y los rituales de cortejo dancelike, Live Science informó en febrero.

Skeletorus (maratus sceletus) que parece un esqueleto de dibujos animados con sus marcas blanco y negro, mientras que Sparklemuffin (maratus jactatus) tiene color rojo y azul. Ambos se encuentran en Australia, y muestran la diversidad (y colores) del grupo de pavo real de la araña.

7. Un enorme escorpión marino

ESCORPION MARINO

El escorpión de mar, artrópodos, fósiles, pentecopterus decorahensis.

Esta ilustración muestra dos escorpiones adultos marinos que vivieron durante el periodo Ordovícico hace unos 460 millones de años.

Iowa tiene mucho más que los campos de maíz. Durante una excavación de un antiguo cráter de impacto de meteoritos en el curso superior del río Iowa, investigadores descubrieron los restos fosilizados de escorpiones de mar de tamaño humano con ambas extremidades puntiagudas y en forma de remo.

Los escorpiones de mar (Pentecopterus decorahensis) probablemente comían bivalvos y criaturas blandas parecidas a la anguila durante su día, hace unos 460 millones de años, los investigadores dijeron Live Science en septiembre.

P. decorahensis son artrópodos antiguos que están estrechamente relacionados con los cangrejos de herradura y arácnidos, por lo que es un increíblemente antiguo pariente de Skeletorus y Sparklemuffin.

8. Serpiente de cuatro patas.

SERPIENTE DE 4 PATAS

La totalidad, esqueleto de Tetrapodophis con su cabeza termina en un rizado.

Las serpientes modernas se deslizan alrededor de sus vientres, pero hace 120 millones de años sus antepasados ​​lucían cuatro pies, cada uno con cinco dígitos.
La nueva especie fue descubierta por casualidad en una pieza del museo de fósiles de la Formación Crato en el noreste de Brasil. El Museo Solnhofen en Alemania se había etiquetado “fósil desconocido”, pero David Martill, un paleontólogo en la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido, le dio un vistazo mas profundo. Su boca se abrió cuando se dio cuenta que tenía cuatro patas, Martill dijo a Live Science en julio.

Los investigadores llamaron a la serpiente de 7,8 pulgadas de largo (20 centímetros) Tetrapodophis amplectus, literalmente, serpiente de cuatro patas.

9. Rata de nariz de cerdo con dientes de vampiro

RATA CON NARIZ DE CERDO

La rata de hocico de cerdo.

La nariz porcina de la rata de hocico de cerdo es adorable, pero tiene unos gigantescos dientes no tan lindos.

Un roedor difícil de alcanzar desde la isla indonesia de Sulawesi es una especie recientemente identificada. El cuerpo extraño (por Hyorhinomys stuempkei) tiene una nariz y unos dientes hacia arriba de gran tamaño que pondría celoso a un vampiro.

“Nunca había visto una rata con una nariz de esa forma,” Jacob Esselstyn, curador de mamíferos en el  Museo de Ciencias Naturales de la Universidad del Estado de Louisiana, dijo a Live Science en octubre. “Cuando lo saqué de la trampa, sabía que era una nueva especie. Nunca tuve ninguna duda.”

10. Primo vegetariano del T. rex

PRIMO VEGETARIANO DEL T-REX

Chilesaurus diegosuarezi

Chilesaurus diegosuarezi caminaba sobre sus patas traseras, al igual que otros terópodos. También tenía extremidades robustas que se parecían a las de otros terópodos del Jurásico, como el Allosaurus, dijeron los investigadores.

Tyrannosaurus rex es conocida por su mordedura aplastante y los dientes como cuchillos, pero la lujuria de la bestia de la carne no era compartida por su primo, el recién descubierto Chilesaurus diegosuarezi.

Diego Suárez, de 7 años de edad, hijo de un paleontólogo, descubrió un fósil diegosuarezi C durante una excavación de 2010 en el sur de Chile. Una excavación minuciosa produjo a más de una docena de individuos ver en tamaño de un pavo a uno que era cerca de 10 pies (3 m) de largo. También eran estrictas herbívoros.

“Esto demuestra que realmente no sabemos mucho acerca de los dinosaurios en absoluto”, dijo Thomas Carr, profesor asociado de biología en la universidad de Carthage en Wisconsin y un paleontólogo de vertebrados, que no participó en el estudio.

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