Curiosidades de la Naturaleza

“Esto es realmente impresionante, más que la recuperación del águila calva” dice Christian Science Monitor un escritor ambiental, después de que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos propuso la eliminación de la lista a los osos pardos en los alrededores de Yellowstone como especie en peligro de extinción.

Cuando se añadieron a la lista los osos pardos en 1975, había sólo 136 que quedaban en el mayor ecosistema de Yellowstone (que incluye tanto el parque como las tierras circundantes) como resultado de la caza.

Hoy en día, se estima que hay entre 700 y 1.000 osos. “Hay un acuerdo oficial que esta población de osos se ha recuperado”, dice el director del Servicio Dan Ashe. “Ahora es nuestra obligación suprimir de la lista la población y la gestión del oso”.

Los Grizzlies también han duplicado su forma de ocupar más de 22.500 millas cuadradas de la región de Yellowstone, pero los defensores de la fauna temen que todavía están en riesgo.

Un récord de 59 osos pardos de Yellowstone murieron el año pasado como fuente de alimento, incluyendo el blanco corteza de pino y las truchas.

La propuesta se produce “un par de años demasiado pronto”, dice un abogado, que teme que Wyoming, Idaho, y Montana se reanude la caza de pardos antes de lo que debiera.

Un científico junto con el Consejo de Defensa de Recursos Nacionales dijo a CNN que los osos podían tener problemas genéticos si no interactúan con los osos salvajes en el mayor ecosistema de Yellowstone.

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Chimpancés en África Occidental están tirando piedras a los árboles. Pero por qué lo están haciendo, es un misterio. Los investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva dicen que este comportamiento chimpancé nunca antes se había documentado y que gracias a descubrirlo se puede arrojar alguna luz sobre las costumbres culturales de las especies, incluso las de los primeros seres humanos.

Los científicos involucrados en el estudio publicado en informes científicos señalan que con las cámaras trampa, se encontraron cuatro poblaciones de chimpancés que “habitualmente Bang y tirar piedras contra los árboles, o los tiran en las cavidades de los árboles,” amasar las rocas en pilas “ostensibles”.

Los chimpancés han sido vistos por la cámara recogiendo piedras, y a continuación, lanzándolas a los árboles mientras deja una “larga vocalización”. Han sido sobre todo los machos observados en practicar esta conducta (y sólo en África Occidental), aunque ha habido algunas hembras y chimpancés juveniles que también han tomado parte.

Y mientras que los chimpancés son conocidos por utilizar diversas herramientas, un comunicado de prensa de alimentación dice que también ejercen con palos para conseguir los insectos o la miel, o un martillo de piedra o de madera para romper las nueces.

“Como no parece estar relacionado con cualquiera de la abundancia de piedras o de la disponibilidad de los árboles adecuados en un área del comportamiento de acumulación de piedra, es probable que tenga algunos elementos culturales”, dice el coautor del estudio Christophe Boesch.

Otro co-autor, Laura Kehoe, enumera algunas posibilidades para la conversación: El comportamiento ruidoso podría ser una (en su mayoría) visualización de sexo masculino de algún tipo, o las rocas pueden ser utilizadas como una “señal” para marcar caminos o territorios.

O, notas de Kehoe, dice que pueden ser parte de un ritual de “sagrado”. “La gente indígena de África Occidental colocan colecciones de piedras en los árboles sagrados y esas colecciones de piedras artificiales son comúnmente observados en todo el mundo y se ven extrañamente similar a lo que hemos descubierto aquí”, escribe.

“Similar a la función de las llamadas de alimentos en chimpancés, gorilas pueden llamar para que sus compañeros de grupo sepan cuándo es el momento de terminar de comer,” dijo Eva Maria Luef, quien junto con su colega Simone Pika en el Grupo de Investigación Humboldt en el Max Planck de Ornitología y Thomas Breuer de la Wildlife Conservation Society en Nueva York, llevado a cabo el estudio.

“Los Silverback machos pueden llamar con más frecuencia ya que a menudo son los que inician los cambios en la actividad de grupo”.

Las hembras y los juveniles son más tranquilos, tal vez para reducir el riesgo de depredación de estos individuos vulnerables “, dijeron los investigadores.

Los investigadores sólo evaluaron 20 gorilas en los dos grupos, y no analizaron el ‘canto’ y el ‘zumbido’ por separado ya que no hay relación con los alimentos específicos. No obstante, señalan que sus resultados proporcionan una nueva visión de las capacidades vocales de los gorilas y pueden proporcionar nuevas oportunidades para investigar el desarrollo de la comunicación vocal.

Muchos mamíferos y aves vocalizan cuando van a la búsqueda o el consumo de ciertos alimentos. El fenómeno ha sido estudiado en los chimpancés y los bonobos. Los autores de este estudio siguieron a dos poblaciones de gorilas occidentales de tierras bajas silvestres en la República del Congo, registraron y analizaron las llamadas que los gorilas de diferentes edades y sexos producidos daban en respuesta a diversos alimentos.

Mucho antes de que existieran los seres humanos, tiburones, o los dinosaurios, la esponja de mar fue, muy probable, el primer animal en la Tierra. Esto es según un estudio de PNAS MIT que dio la conclusión de que una molécula en rocas de 640 millones de años de edad, llegó desde la simple criatura.

Suponiendo que los investigadores están en lo cierto, eso significa que los organismos multicelulares fueron  100 millones de años más antiguos  que la mayoría de los grupos de animales durante lo que se conoce como la explosión cámbrica, informa el MIT News.

Los pocos fósiles de la era pre-Cámbrico son difíciles para los paleontólogos para evaluar, por lo que investigadores observaron huellas de una molécula dejadas en las rocas por la descomposición de las criaturas.

Una molécula en particular, una versión modificada de colesterol llamada colestano 24-isopropilo, siguen apareciendo,  producida por algunas esponjas marinas y algas en la actualidad. Usando el Descubrimiento llamamos “trabajo de investigación evolutivo-árbol”, los investigadores fueron capaces de descartar las algas como fuente.

“Hemos reunido evidencia paleontológica y genética para dar un paso hacia lo que esto es realmente un fósil molecular de las esponjas”, dice uno de los científicos.

“Esto es parte de la evidencia más antigua de la vida animal.” El hallazgo no es tan importante como la confirmación de la teoría generalizada de que la vida se originó con las esponjas de mar.

Y se abre la puerta a aún más para preguntas acerca de esta etapa más temprana de la vida animal, incluyendo precisamente lo que los organismos parecían y qué tipo de ambiente les permitió prosperar.

Dejando al aire otro problema, afirmó el investigador del MIT: “¿Por qué existe este gran vacío en el registro fósil?” (Esponjas marinas pueden haber ayudado a crear otros animales.

Solo estamos rapando la superficie del misterio de la vida.

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