Las aves marinas en el Atlántico

A medida que los gobiernos negocian las mejores maneras de reducir las emisiones y cambiar a la producción de energía renovable, los científicos están luchando para observar todos los cambios globales que tienen lugar. Cada vez más, los científicos y ciudadanos están interviniendo para monitorear los cambios, un paso positivo en un camino incierto hacia el futuro.

En particular, los observadores de aves y observadores de ballenas están documentando y observando la vida e intentan revelar los cambios en los movimientos de animales en zonas de influencia del norte del planeta. Estos patrones son la clave para entender cómo el derretimiento del hielo marino está influyendo en los rangos de las especies, y la salud, en las décadas venideras.

PARDELLA

Una gran pardela, pardelas de Buller, Fardela Blanca

Un gran pardela (Ardenna gravis; ave de pequeño tamaño, con cuello blanco), una especie con un rango normal en el Atlántico Norte, avistado entre una bandada de Buller y Fardela Blanca volando por encima del Océano Pacífico frente a la costa central de California en 2013. Los avistamientos como éstos han aumentado en los últimos años. Con la reciente apertura del Paso del Noroeste en el Ártico debido al deshielo de las barreras de hielo marino, los investigadores han observado el aumento de las observaciones del Atlántico y especies del Pacífico intercambian entre las dos cuencas oceánicas y están pidiendo que los científicos de la comunidad y ciudadanos científicos trabajen en conjunto para controlar sistemáticamente la migración potencial a través de la vía fluvial de reciente apertura.

Viajando por el Paso del Noroeste

A medida que el Ártico se derrite, el hielo del mar y las vías fluviales abiertas en el Paso del Noroeste, también se abre la  posibilidad de un tránsito Ártico para el transporte y la explotación de minerales. Estas son aguas remotas, pero los barcos tendrán paso sin problemas: aves y mamíferos marinos ya están empezando a hacer el viaje de una cuenca oceánica a otra – convirtiéndose en lo que llamamos ” taxones entre cuencas.”

Las ballenas grises, por ejemplo, han estado abarcando sus límites en los límites del hielo durante un  largo tiempo. La caza humana que extirpaba ballenas grises de los mares del Atlántico Norte años atrás, fueron separando  la población del Pacífico a los límites del hielo marino. Con la apertura de los pasos del Ártico, ballenas grises del Pacífico podrían estar empezando a abrirse paso para recuperar su territorio en el Atlántico. En 2010, agudos observadores de ojos manchados divisaban la primera ballena gris vista en el Atlántico durante cientos de años.

El alcatraz común

ALCATRAZ COMUN

El alcatraz común (Morus bassanus), una especie con un rango normal en el Atlántico Norte, avistado en las islas Farallón, ubicado frente a la costa de San Francisco, en el Pacífico, a raíz de la reciente apertura del Noroeste al paso en el Ártico debido al deshielo de las barreras de hielo marino.

Los observadores de aves

Impares, animales individuales que aparecen en lugares inesperados (como la ballena gris) se refieren a ellos como “vagabundos”. Por lo tanto, no debería ser una sorpresa que los observadores de aves hayan sido de los primeros en darse cuenta que los vagabundos están entre cuencas para utilizar la fusión de los pasos del Ártico.

A finales de 1980, el número de pequeñas aves marinas llamada “pardela cenicienta” comenzó a aparecer en el noroeste del Pacífico aumentado. Se trata de una especie del Atlántico. Las pardelas son migrantes de largo alcance, por lo que era en un principio concebible que los vagabundos habían volado alrededor del extremo sur de América del Sur, y hasta la costa oeste antes de comenzar a colonizar el norte del Pacífico. Pero entonces los alcatraces fueron vistos en la costa del norte de Alaska, aumentando la posibilidad de que las aves marinas también usen los pasos del Ártico.

El alcatraz común es de las aves marinas blancas más espectaculares, con una envergadura de 6.5 pies (2 metros), y requiere de aguas abiertas para los peces. Normalmente se encuentra en el Atlántico Norte, al menos un alcatraz se estableció en las islas Farallón fuera del centro de California en 2012 y ha estado en la zona desde entonces. Incluso las diferencias a nivel de población dentro de las especies de aves son muy visibles para los observadores de aves más graves,  Bruce Mactavish de la Universidad de Washburn del Pacífico Eider.

Conectando los puntos

En nuestro trabajo, hemos identificado más de 70 especies que podrían convertirse en taxones entre cuencas en base a su rango actual. Algunos, como la ballena gris del Atlántico, pueden vagar como turistas perdidos, mientras que otros, como la pardela la Isla de Man, pueden decidir moverse por dentro. Los primeros movimientos son muy raros y difíciles de detectar a menos que se dirija específicamente. Y ahí es donde el esfuerzo colectivo de muchas personas se vuelve crucial.

Muchas de las observaciones de nuestro estudio fueron realizadas por ciudadanos científicos, motivados por la pasión por la vida salvaje y el tiempo al aire libre, y son representativos de las contribuciones que cualquier persona puede hacer hacia nuestra comprensión científica del cambio global. Siguen tres principios: Se deben observar. Grabar. Compartir.

Plataformas de los ciudadanos en la ciencia como iNaturalist, eBird y la Red Nacional Fenología están permitiendo que cada uno de nosotros tenga la oportunidad de grabar los datos de referencia críticos acerca de nuestro mundo.

Nuestros esfuerzos combinados ayudarán a revelar patrones, como la de los taxones entre cuencas, a un ritmo que la ciencia tradicional simplemente no puede mantener. Y con el clima cambiante a un ritmo récord, necesitamos todas las manos en cubierta.